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NASA bittet die Industrie um Input zu den Deorbit-Fähigkeiten der ISS

Die NASA fordert von der Industrie Informationen über ihre Fähigkeiten und ihr Interesse an der Entwicklung eines Raumfahrzeugs an, das die Internationale Raumstation am Ende ihrer Lebensdauer deorbitieren würde.

Die NASA gab die Anfrage nach Informationen (RFI) am späten 19. August heraus und bat die Unternehmen, Informationen darüber zu liefern, wie sie ein Raumfahrzeug entwickeln könnten, mit dem die letzten Wiedereintrittsmanöver am Ende der Lebensdauer der Station durchgeführt und in die Atmosphäre gedrückt würden, um über dem Südpazifik auseinanderzubrechen.

Unter einem nominalen Deorbiting-Szenario, das von der NASA im RFI bereitgestellt wird, würde das Raumfahrzeug ein Jahr vor dem Wiedereintritt am Vorwärtsport des Node 2-Moduls befestigt werden. Während dieser Zeit würde die Höhe der Station allmählich durch atmosphärischen Widerstand und Manöver von Triebwerken auf dem russischen Segment der Station abnehmen und unter 220 Kilometer fallen, die Höhe, unter der nur Triebwerke eine Lageregelung für die Station bereitstellen können.

Das Deorbit-Fahrzeug würde die ISS zunächst in eine elliptische Umlaufbahn von 145 mal 200 Kilometern bringen, um den Zeitraum zu minimieren, in dem die Station auf Triebwerke zur Lageregelung angewiesen ist. Es würde dann einen letzten Brand machen, um das Perigäum auf 50 Kilometer zu senken, um eine “atmosphärische Einfangung” oder Auflösung der Station beim Wiedereintritt sicherzustellen.

Die NASA plante in einem im Januar veröffentlichten ISS-Übergangsplan, russische Progress-Frachtraumfahrzeuge für den Wiedereintritt zu verwenden. “Die NASA und ihre Partner haben unterschiedliche Mengen russischer Progress-Raumfahrzeuge ausgewertet und festgestellt, dass drei den De-Orbit erreichen können”, heißt es in dem Bericht. Es fügte hinzu, dass Northrop Grummans Cygnus-Raumsonde, die in der Lage ist, die Umlaufbahn der Station zu verstärken, auch für die Deorbitierung der Station in Betracht gezogen wurde.

“In einer jahrelangen Anstrengung haben die NASA und ihre Partner die Deorbit-Anforderungen untersucht und eine Strategie und einen Aktionsplan entwickelt, der den Einsatz mehrerer Roscosmos Progress-Raumfahrzeuge zur Unterstützung von Deorbit-Operationen bewertet”, sagte die NASA in einer Erklärung, in der die RFI angekündigt wurde. “Diese Studien zeigten, dass zusätzliche Raumfahrzeuge robustere Fähigkeiten für Deorbit bieten könnten, und die NASA hat beschlossen, die Fähigkeit der US-Industrie zu bewerten, bei der sicheren Deorbitierung des Komplexes zu helfen.”

“Die NASA und unsere internationalen Partner verfolgen den umsichtigen Ansatz für die End-of-Life-Planung der Raumstation, um Deorbit sicher auszuführen”, sagte Kathy Lueders, NASA Associate Administrator für Weltraumoperationen, in der Erklärung. “Im Rahmen unserer Übergangsplanung für 2030 streben wir eine ausreichende Redundanz für die Sicherheit der Besatzung und der Menschen und Strukturen auf der Erde an. Dies könnte auch eine wichtige US-Fähigkeit für zukünftige Handelsziele sein. “

Die NASA und die anderen ISS-Partner, mit Ausnahme Russlands, haben eine Verlängerung des ISS-Betriebs von 2024 bis 2030 befürwortet. Russische Beamte haben gesagt, dass sie planen, die ISS irgendwann nach 2024 zu verlassen, haben aber kein festes Datum festgelegtIn der RFI sagte die NASA, dass das nominale Szenario eine Deorbitierung der ISS Anfang 2031 erfordert, aber dass sie je nach Status der ISS-Operationen verzögert oder nach oben verschoben werden könnte.

“Obwohl die nominale ISS Ende 2030 ist, verlangt die Regierung, dass diese Deorbit-Fähigkeit so schnell wie möglich verfügbar ist, um Eventualitäten zu schützen, die im Falle weiterer ISS-Missionserweiterungen einen frühen Wiedereintritt und über 2030 hinaus vorantreiben könnten”, erklärte die RFI. Dazu gehört auch die Möglichkeit, das Deorbit-Raumschiff bereits sechs Monate vor den letzten Deorbit-Manövern zu starten.

In der RFI bittet die NASA die Industrie um ihre technischen Fähigkeiten, um ein Deorbit-Modul zu entwickeln, das ihren Anforderungen entspricht, sowie um bevorzugte Vertragsvereinbarungen, betriebliche Probleme und die Erweiterbarkeit eines solchen Moduls für kommerzielle Raumstationen. Die Antworten sind an die NASA am 9. September fällig.

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