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NASA bittet die Industrie um Input zu den Deorbit-Fähigkeiten der ISS

Die NASA fordert von der Industrie Informationen über ihre Fähigkeiten und ihr Interesse an der Entwicklung eines Raumfahrzeugs an, das die Internationale Raumstation am Ende ihrer Lebensdauer deorbitieren würde.

Die NASA gab die Anfrage nach Informationen (RFI) am späten 19. August heraus und bat die Unternehmen, Informationen darüber zu liefern, wie sie ein Raumfahrzeug entwickeln könnten, mit dem die letzten Wiedereintrittsmanöver am Ende der Lebensdauer der Station durchgeführt und in die Atmosphäre gedrückt würden, um über dem Südpazifik auseinanderzubrechen.

Unter einem nominalen Deorbiting-Szenario, das von der NASA im RFI bereitgestellt wird, würde das Raumfahrzeug ein Jahr vor dem Wiedereintritt am Vorwärtsport des Node 2-Moduls befestigt werden. Während dieser Zeit würde die Höhe der Station allmählich durch atmosphärischen Widerstand und Manöver von Triebwerken auf dem russischen Segment der Station abnehmen und unter 220 Kilometer fallen, die Höhe, unter der nur Triebwerke eine Lageregelung für die Station bereitstellen können.

Das Deorbit-Fahrzeug würde die ISS zunächst in eine elliptische Umlaufbahn von 145 mal 200 Kilometern bringen, um den Zeitraum zu minimieren, in dem die Station auf Triebwerke zur Lageregelung angewiesen ist. Es würde dann einen letzten Brand machen, um das Perigäum auf 50 Kilometer zu senken, um eine “atmosphärische Einfangung” oder Auflösung der Station beim Wiedereintritt sicherzustellen.

Die NASA plante in einem im Januar veröffentlichten ISS-Übergangsplan, russische Progress-Frachtraumfahrzeuge für den Wiedereintritt zu verwenden. “Die NASA und ihre Partner haben unterschiedliche Mengen russischer Progress-Raumfahrzeuge ausgewertet und festgestellt, dass drei den De-Orbit erreichen können”, heißt es in dem Bericht. Es fügte hinzu, dass Northrop Grummans Cygnus-Raumsonde, die in der Lage ist, die Umlaufbahn der Station zu verstärken, auch für die Deorbitierung der Station in Betracht gezogen wurde.

“In einer jahrelangen Anstrengung haben die NASA und ihre Partner die Deorbit-Anforderungen untersucht und eine Strategie und einen Aktionsplan entwickelt, der den Einsatz mehrerer Roscosmos Progress-Raumfahrzeuge zur Unterstützung von Deorbit-Operationen bewertet”, sagte die NASA in einer Erklärung, in der die RFI angekündigt wurde. “Diese Studien zeigten, dass zusätzliche Raumfahrzeuge robustere Fähigkeiten für Deorbit bieten könnten, und die NASA hat beschlossen, die Fähigkeit der US-Industrie zu bewerten, bei der sicheren Deorbitierung des Komplexes zu helfen.”

“Die NASA und unsere internationalen Partner verfolgen den umsichtigen Ansatz für die End-of-Life-Planung der Raumstation, um Deorbit sicher auszuführen”, sagte Kathy Lueders, NASA Associate Administrator für Weltraumoperationen, in der Erklärung. “Im Rahmen unserer Übergangsplanung für 2030 streben wir eine ausreichende Redundanz für die Sicherheit der Besatzung und der Menschen und Strukturen auf der Erde an. Dies könnte auch eine wichtige US-Fähigkeit für zukünftige Handelsziele sein. “

Die NASA und die anderen ISS-Partner, mit Ausnahme Russlands, haben eine Verlängerung des ISS-Betriebs von 2024 bis 2030 befürwortet. Russische Beamte haben gesagt, dass sie planen, die ISS irgendwann nach 2024 zu verlassen, haben aber kein festes Datum festgelegtIn der RFI sagte die NASA, dass das nominale Szenario eine Deorbitierung der ISS Anfang 2031 erfordert, aber dass sie je nach Status der ISS-Operationen verzögert oder nach oben verschoben werden könnte.

“Obwohl die nominale ISS Ende 2030 ist, verlangt die Regierung, dass diese Deorbit-Fähigkeit so schnell wie möglich verfügbar ist, um Eventualitäten zu schützen, die im Falle weiterer ISS-Missionserweiterungen einen frühen Wiedereintritt und über 2030 hinaus vorantreiben könnten”, erklärte die RFI. Dazu gehört auch die Möglichkeit, das Deorbit-Raumschiff bereits sechs Monate vor den letzten Deorbit-Manövern zu starten.

In der RFI bittet die NASA die Industrie um ihre technischen Fähigkeiten, um ein Deorbit-Modul zu entwickeln, das ihren Anforderungen entspricht, sowie um bevorzugte Vertragsvereinbarungen, betriebliche Probleme und die Erweiterbarkeit eines solchen Moduls für kommerzielle Raumstationen. Die Antworten sind an die NASA am 9. September fällig.

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NASA wählt Vorschläge für astrophysikalische Missionen zur Untersuchung aus

Die NASA hat vier Missionskonzepte für zusätzliche Studien in der neuesten Runde eines Astrophysikprogramms ausgewählt, aber ausgewählte Missionen könnten aufgrund von Budgetbeschränkungen mit Verzögerungen konfrontiert sein.

Die NASA gab bekannt, dass sie am 18. August zwei Missionsvorschläge für ihre nächste Astrophysik-Medium-Explorer- oder MIDEX-Mission und zwei weitere als Gelegenheitsmissionen ausgewählt hat. Die MIDEX-Missionsvorschläge erhalten jeweils 3 Millionen US-Dollar für neunmonatige Konzeptstudien, während die Missionen der Gelegenheit jeweils 750.000 US-Dollar für neunmonatige Studien erhalten.

Ein MIDEX-Vorschlag, der als Survey and Time-domain Astrophysical Research Explorer oder STAR-X bezeichnet wird, würde ein Weitfeld-Röntgenteleskop und ein Ultraviolettteleskop fliegen, um vorübergehende Phänomene wie Supernova-Explosionen zu untersuchen. STAR-X würde auch eine tiefe Röntgendurchmusterung durchführen, um heißes Gas in Galaxienhaufen zu kartieren, um Astronomen zu helfen, zu verstehen, wie sich diese Haufen im Laufe der Zeit entwickelt haben.

Der andere MIDEX-Vorschlag, Ultraviolet Explorer oder UVEX genannt, würde den gesamten Himmel in zwei ultravioletten Bändern untersuchen, um die Entwicklung von Sternen und Galaxien zu untersuchen. UVEX wäre auch in der Lage, ultraviolette Emissionen im Zusammenhang mit Gravitationswellenereignissen nachzuweisen.

Von den beiden Missionen der Gelegenheit würde eine, das Large Area Burst Polarimeter oder LEAP, auf der Internationalen Raumstation installiert werden. LEAP würde Gammastrahlenausbrüche untersuchen, die mit Supernova-Explosionen oder Verschmelzungen kompakter Objekte verbunden sind. Der andere, der Moon Burst Energetics All-Sky Monitor oder MoonBEAM, würde im cislunaren Raum fliegen und Gammastrahlenausbrüche erkennen, in Zusammenarbeit mit Teleskopen auf der Erde und in einer niedrigen Erdumlaufbahn, um die Quelle der Ausbrüche zu triangulieren.

Die NASA geht davon aus, im Jahr 2024 eine MIDEX-Mission und eine Mission of Opportunity auszuwählen. Die MIDEX-Mission hätte eine Kostenobergrenze von 300 Millionen US-Dollar und würde bis 2028 starten, während die Mission of Opportunity eine Kostenobergrenze von 80 Millionen US-Dollar haben und bis 2027 starten würde.

Dieser Zeitplan könnte jedoch zu Verzögerungen führen, basierend auf reduzierten Projektionen im Haushaltsvorschlag der Agentur für das Haushaltsjahr 2023 für die Astrophysik. “Es gibt Dinge im Wert von Hunderten von Millionen Dollar, die wir in der Budgetanfrage ’22 geplant hatten, die nicht mehr in die Budgetanfrage ’23 passen”, sagte Paul Hertz bei einem Treffen des NASA Astrophysics Advisory Committee am 20. Juli. Hertz, damals Direktor der Astrophysikabteilung der NASA, trat Anfang dieses Monats von dieser Rolle zurück, um leitender Berater für das gesamte Science Mission Directorate zu werden.

Eine der Auswirkungen dieser reduzierten Budgets, sagte er, war auf die bevorstehende MIDEX-Auswahl. “Die Auswirkungen des gesenkten Budgets für das Vorjahr werden in Phase B beginnen”, sagte er, nachdem eine Mission für die Entwicklung ausgewählt wurde, “wo wir den Hochlauf abflachen müssen.” Die ausgewählte Mission wird mehr Zeit in Phase B verbringen als geplant und ihren Start um einen unbestimmten Zeitraum verzögern.

Hertz sagte, dass die Vorschläge, die für die Missionskonzeptstudien ausgewählt wurden, Anweisungen von der NASA erhalten werden, wie sie dieses überarbeitete Finanzierungsprofil und die Verzögerung in ihre Studien integrieren können. Die ausgewählte Mission der Gelegenheit wird auch eine ähnliche Verzögerung sehen, fügte er hinzu.

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SpaceX erhält Luftwaffenvertrag über 1,9 Millionen US-Dollar für Starlink-Dienste in Europa und Afrika

Die Luftwaffe sagte, Starlink sei “der einzige LEO-Satellitennetzwerkanbieter, der derzeit in einem umstrittenen Umfeld eingesetzt wird: der Ukraine”.

WASHINGTON – Das US Air Force Special Operations Command hat SpaceX einen Einjahresvertrag in Höhe von 1,9 Millionen US-Dollar erteilt, um die Starlink-Internetdienste in Europa und Afrika ab diesem Monat zu evaluieren.

Der Vertrag bezieht sich auf Hardware und Dienstleistungen zur Unterstützung von militärischen Lufttransporteinheiten, die auf dem Fliegerhorst Ramstein stationiert sind. Es umfasst Satellitenterminals und Internetdienste für eine operative Bewertung des Dienstes an festen Standorten und durch mobile Benutzer, die Geräte mit dem Internet verbinden müssen.

Das Vertragsbüro des Air Force Special Operations Command sagte, dies sei ein Alleinbezugsvertrag, da SpaceX der einzige Bieter sei, der den erforderlichen Service erbringen könne und der gezeigt habe, dass er in einer feindlichen elektronischen Umgebung operieren könne..

Die allgemeine Anforderung war eine kommerzielle Satelliten-Internetlösung mit Satelliten mit niedriger Erdumlaufbahn (LEO) mit verfügbaren Diensten in Europa und Afrika, um das 86. Luftbrückengeschwader der Luftwaffe zu unterstützen.

“Nach umfangreichen Recherchen wurde festgestellt, dass SpaceX Starlink der einzige Anbieter ist, der diesen spezialisierten Kommunikationsdienst in den aktuellen Betriebsbereichen in der erforderlichen Zeit anbieten kann”, heißt es in dem am 5. August veröffentlichten Dokument zur Vertragsbegründung. “Starlink ist das einzige LEO-Konstellationskommunikationsunternehmen, das derzeit diese kommerzielle Satellitenlösung mit Dienstleistungen für Europa und Afrika anbietet.”

Die Preisinformationen, die zur Bestimmung des Auftragswerts verwendet wurden, wurden aus dem Dokument geschwärzt.

Mehrere andere Unternehmen konkurrieren um die Einrichtung von LEO-, MEO- (Medium Earth Orbit) und geostationären Erdumlaufbahn- (GEO) Satelliten-Internetnetzwerken, aber Starlink “verfügt derzeit über das am besten etablierte LEO-Satellitennetzwerk … während die LEO-Netzwerke seiner Konkurrenten noch in den Kinderschuhen stecken”, heißt es in dem Dokument.

Nach dem jüngsten Start von Starlink-Satelliten am 12. August hat SpaceX die größte Konstellation von Satelliten im Orbit, mit 2.287 Raumfahrzeugen, die derzeit in Betrieb sind.

Keiner der derzeitigen LEO-Internetanbieter – Amazon Kuiper, OneWeb, Telesat – kann sowohl in Europa als auch in Afrika einen Dienst anbieten, heißt es in dem Dokument. “Starlink ist auch der einzige LEO-Satellitennetzanbieter, der derzeit in einem umstrittenen Umfeld eingesetzt wird: der Ukraine.”

Da die Operationen der Ukraine auf Hochtouren laufen, erweitern sich die Kommunikationsanforderungen innerhalb und um osteuropäische Gebiete zur Unterstützung der Ukraine-Operationen täglich, sagte die Luftwaffe.

Das Air Force Research Laboratory und das Space Systems Command der Space Force führen ein Programm namens Global Lightning durch, um die Fähigkeiten kommerzieller Weltraum-Internetanbieter zu testen.

“AFRL hat herausgefunden, dass LEO-Konstellationen in einer umstrittenen Umgebung viel widerstandsfähiger gegen Signalstörungen sind und auch die geringe Latenz bieten, die zur Unterstützung taktischer Missionen erforderlich ist”, heißt es in dem Dokument. “Von Unternehmen wie OneWeb, Telesat und Amazon wird erwartet, dass sie in den nächsten Jahren LEO-Dienste für die Verantwortungsbereiche European Command (EUCOM) und Africa Command (AFRICOM) bereitstellen.”

Neben Starlink, so das Dokument, sei OneWeb die nächstbeste Option. Zum Zeitpunkt der Marktforschung Ende 2021 stellten AFRL und die Space Force fest, dass OneWeb südlich des 50. Breitengrades keinen Service anbieten konnte. “OneWeb kann ab November 2021 nur noch nördlich von 50 Grad nördlicher Breite Service anbieten. Dies deckt nicht den Großteil des EUCOM-Verantwortungsbereichs ab und deckt keinen der AFRICOM-Verantwortungsbereiche ab.”

Der erwartete Durchsatz des Starlink-Hochleistungsterminals beträgt bis zu 500 Megabit pro Sekunde Download-Geschwindigkeit und Konnektivität mit geringer Latenz.